Inmersos en territorio Lakota: Instituto de Liderazgo Intercultural, Parte II

Inmerso en territorio Lakota

Reflexiones de Sarah Elisabeth Sawyer (Nación Choctaw), Artista en Liderazgo Empresarial Becaria 2015.

Un fuerte viento soplaba sobre las praderas mientras nos acurrucábamos, refugiados entre los vehículos. Era un momento tranquilo para un grupo de 50 personas, un momento de silencio en el que todos nos acercamos y esperamos. Nos encontrábamos en lo alto de una colina, cerca del cementerio de Wounded Knee y del lugar donde una banda de lakotas fue masacrada en 1890.

Nos preparamos para ese momento en el Lakota College Historical Center de Kyle, donde vimos fotos y escuchamos la historia de Wounded Knee. Llegó el momento de experimentar el lugar y sentir las emociones.

La presidenta del First Peoples Fund, Lori Pourier (oglala lakota), presentó a Tashina Banks Rama (oglala lakota / ojibwe), hija de Dennis Banks, para que compartiera una parte de la segunda historia de Wounded Knee, cuando el Movimiento Indio Americano ocupó el pueblo. Tras los relatos entre lágrimas, Tashina se acercó a los reunidos, ofreció tabaco para la ceremonia y fue abrazada largamente por los presentes.

Dirigidos con un canto de oración por Guss Pelo Amarillo (Oglala Lakota), que llevaba el Báculo del Águila, el grupo se puso en fila para entrar en el cementerio y rezar mientras caminábamos lentamente alrededor de la valla de alambre que marcaba y protegía la fosa común. De nuevo en primera fila, Guss dio la palabra a todos los que quisieran cantar o rezar. Los hawaianos del grupo entonaron cánticos y trenzaron hojas que enrollaron en la parte superior de la valla. "Queríamos traer un aloha profundo", dijo Vicky Holt Takamine (Directora Ejecutiva de la Fundación PA'I).

Los indios americanos utilizaban el tambor de mano para rezar canciones o daban el grito del guerrero. Los afroamericanos ofrecían azúcar moreno. Algunas personas se arrodillaron en la tierra y rezaron por la curación. La becaria del Instituto de Liderazgo Intercultural (ILI) Angie Durrell tocó "Closer to my God" al violín.

"Fue precioso", dijo Lori Pourier. "Eso nunca había pasado, que alguien tocara un violín allí".

A través de las culturas, sentimos el dolor del pasado y la conexión con ese lugar.

Este emotivo momento en Wounded Knee se produjo en medio del Instituto de Liderazgo Intercultural - Territorio Lakota, organizado por First Peoples Fund (FPF). El viaje había comenzado en Black Hills (HeSapa) el jueves 14 de septiembre en un campamento KOA.

Ron Martinez Looking Elk (Isleta / Taos Pueblos), formador y miembro de la junta de la FPF, organizó el círculo de apertura. Carlton Turner, Director Ejecutivo de Alternate Roots, pasó oficialmente el ILI a Lori Pourier y a la FPF desde la experiencia de inmersión previa del instituto en Jackson, Mississippi.

El círculo continuó con presentaciones de becarios, socios e invitados. Personas de Hawai y California, Nueva York y Rhode Island, y otros estados intermedios acudieron a Dakota del Sur, donde aprendieron sobre el pueblo Lakota y sus tierras natales.

La inmersión en el territorio Lakota fue el centro de atención durante todo el viaje, dando a los becarios del ILI la oportunidad de experimentar ese lugar. Un becario comentó que era "un privilegio estar en este espacio, que Lori confíe en nosotros para traernos aquí a aprender sobre su historia y su cultura".

No siempre fue una experiencia fácil. Algunos de los becarios mencionaron el desgaste emocional, físico y mental del grupo. Los líderes de las organizaciones asociadas que fundaron el ILI ajustaron el calendario y dejaron tiempo para procesar la traumática historia y el dolor de las similitudes entretejidas en todas las culturas.

El grupo trató temas espinosos sobre la estructura del ILI y cómo abordar los problemas en el futuro. Los socios agradecieron las aportaciones sobre la convocatoria anterior, y los becarios expresaron sus preocupaciones y también su agradecimiento por los esfuerzos de colaboración para crecer interculturalmente como líderes y encarnar el propósito del instituto. El ILI pretende desarrollar una demostración innovadora, centrada en las artes y audaz de colaboración intercultural, aprendizaje y desarrollo del liderazgo.

"El trabajo que haces está arraigado en tu corazón y tus valores", dijo Lori. "Tómate estos 18 meses para construir relaciones".

Hasta el momento, los becarios han hecho varias conexiones a través del instituto. "Estoy aquí para aprender, y estoy disfrutando aprendiendo de cada uno de vosotros", dijo el becario del ILI Wesley May (Red Lake Band of Chippewa). "Nos interconectamos y compartimos objetivos. Aprendemos más unos de otros".

Eso fue algo que todos nos llevamos: los puntos en común que tenemos y los esfuerzos por recuperar lo que nos quitaron o perdimos. Es un trabajo complejo.

"Sabíamos que queríamos ayudar a crear un paradigma diferente de la forma en que se apoyan las artes, la cultura y nuestras comunidades", dijo Maria López De Leónaid (Presidenta y Directora General de NALAC). "Con un entendimiento compartido, tenemos más voz. Os pedimos (a los becarios del ILI) que vengáis con nosotros y, juntos, encontremos esas respuestas y desarrollemos ese nuevo paradigma. Ustedes son parte de la creación de esto".

Los becarios reconocieron la importancia de sentar bases sólidas sobre objetivos comunes. El ILI fomenta la comunidad, una atmósfera de mentes afines que se reúnen con sus diferentes perspectivas pero con los mismos pensamientos.

"Todas estas experiencias culturales y estas celebraciones compartidas", dijo el becario del ILI Jonathan Clark, "es hermoso que la humanidad cruce todas esas cosas diferentes".

"Sobre todo veo armonía", dijo Cassius Spears (Narragansett/Niantic). "Lo que estamos haciendo es importante, y estoy orgulloso de formar parte de ello".

Clausura de la reunión sobre el ILI en el Territorio Lakota

El martes por la mañana hubo una última oportunidad para que se escuchara la voz de todos en el círculo de clausura, cuando Tufara pidió a todos que compartieran lo que les estaba resonando en ese momento después de todo lo que habían experimentado durante cinco días de inmersión en el Territorio Lakota. Las respuestas abarcaron desde el sincero agradecimiento a Lori y a First Peoples Fund por acoger el viaje, hasta la unión emocional y el apoyo mutuo entre los becarios.

A lo largo del ILI hubo momentos de homenaje, regalos entregados a los ponentes y líderes después de las sesiones. Tras la última puesta en común, Lori regaló cajas de parfleche hechas por el compañero de la FPF Mike Marshall (Sicangu Lakota) y llenas de manojos de salvia metidos dentro por su hija.

La reunión concluyó con el liderazgo intercultural en acción. Lori pidió a Angie Durrell que cerrara la reunión del Territorio Lakota con una melodía de su violín. Adam Horowitz, becario del ILI, planeó quedarse dos días más y grabar un vídeo con Bryan Parker, director del programa Rolling Rez de la FPF, sobre la importancia de reconocer el lugar.

Incluso la experiencia de desarrollar este instituto, de cultivar espacios, ha desarrollado la pedagogía a través del proceso de definición del liderazgo intercultural.

"Creo que todo lo que he vivido a través del ILI es intercultural", afirma uno de los becarios. "Poder sentarme con una persona viva, escuchando sus historias sobre un pasado que nos ha sucedido a todos. Me identifico con ello. Todo ha sido una experiencia intercultural maravillosa".

La historia del Territorio Lakota es mucho más larga. Pero los becarios del ILI pudieron marcharse con un sentimiento de pertenencia al territorio y a la gente que lo llama hogar.

Estamos a la espera de la próxima cohorte de becarios del Instituto de Liderazgo Intercultural. Esté atento a la próxima apertura de solicitudes.

Español de Puerto Rico