Inmersos en el territorio lakota: Instituto de Liderazgo Intercultural, Parte II

Inmerso en el territorio lakota

Reflexiones de Sarah Elisabeth Sawyer (Nación Choctaw), becaria del programa Artista en Liderazgo Empresarial 2015

Un fuerte viento soplaba en los pastizales mientras nos acurrucábamos, refugiándonos entre los vehículos. Fue un momento de tranquilidad para un grupo de 50 personas, un momento de silencio mientras todos se reunían cerca y esperaban. Estábamos en la cima de una colina cerca del cementerio de Wounded Knee y del lugar donde una banda de lakotas fue masacrada en 1890.

Nos preparamos para este momento en el Centro Histórico del Colegio Lakota en Kyle, donde vimos fotos y escuchamos la historia de Wounded Knee. Llegó el momento de experimentar el lugar y sentir las emociones.

La presidenta del First Peoples Fund, Lori Pourier (oglala lakota), presentó a Tashina Banks Rama (oglala lakota / ojibwe), hija de Dennis Banks, para que compartiera una parte de la segunda historia de Wounded Knee, cuando el Movimiento Indio Americano ocupó el pueblo. Después de los relatos llenos de lágrimas, Tashina se dirigió a los reunidos, ofreciéndoles tabaco para la ceremonia y fue abrazada con largos abrazos por los del grupo.

Dirigidos con un canto de oración por Guss Pelo Amarillo (Oglala Lakota), que llevaba el Báculo del Águila, el grupo se puso en fila para entrar en el cementerio y rezar mientras caminábamos lentamente alrededor de la valla de eslabones que marcaba y protegía la fosa común. Volviendo al frente, Guss abrió el tiempo para que cualquiera pudiera cantar o rezar. Los hawaianos del grupo ofrecieron cánticos y trenzaron hojas que envolvieron en la parte superior de la valla. "Queríamos llevar un aloha profundo", dijo Vicky Holt Takamine (Directora Ejecutiva de la Fundación PA'I).

Los indios americanos utilizaban el tambor de mano para los cantos de oración o daban el grito del guerrero. Los afroamericanos ofrecían azúcar moreno. Algunos se arrodillaron en la tierra y rezaron por la curación. La becaria del Instituto de Liderazgo Intercultural (ILI) Angie Durrell tocó "Closer to my God" con el violín.

"Fue muy bonito", dijo Lori Pourier. "Eso nunca había ocurrido, que alguien tocara un violín allí".

A través de las culturas, sentimos el dolor del pasado y la conexión con ese lugar.

Este emotivo momento en Wounded Knee se produjo en medio del Instituto de Liderazgo Intercultural - Territorio Lakota, organizado por First Peoples Fund (FPF). El viaje había comenzado en Black Hills (HeSapa) el jueves 14 de septiembre en un campamento KOA.

Ron Martínez Mirando a Alce (Isleta / Taos Pueblos), formador y miembro de la junta de la FPF, organizó el círculo de apertura. Carlton Turner, Director Ejecutivo de Alternate Roots, pasó oficialmente el ILI a Lori Pourier y a la FPF desde la experiencia de inmersión anterior del instituto en Jackson, Mississippi.

El círculo continuó con la presentación de compañeros, socios e invitados. Personas de Hawai y California, hasta Nueva York y Rhode Island y estados intermedios vinieron a Dakota del Sur donde aprendieron sobre el pueblo Lakota y sus tierras natales.

La inmersión en el territorio lakota fue el eje central, dando a los becarios del ILI la oportunidad de experimentar ese lugar. Uno de los becarios comentó que era "un privilegio estar en este espacio, que Lori confíe en nosotros para traernos aquí y aprender sobre su historia y cultura".

No siempre fue una experiencia fácil. Algunos de los becarios mencionaron el desgaste emocional, físico y mental del grupo. Los líderes de las organizaciones asociadas que fundaron el ILI ajustaron el calendario y dejaron tiempo para procesar la historia traumática y el dolor de las similitudes entretejidas en todas las culturas.

El grupo trató temas difíciles sobre la estructura del ILI y cómo abordar los problemas en el futuro. Los socios agradecieron las aportaciones sobre la convocatoria anterior, y los becarios expresaron sus preocupaciones y también su aprecio por los esfuerzos de colaboración para crecer interculturalmente como líderes y encarnar el propósito del instituto. El ILI pretende desarrollar una demostración innovadora, centrada en las artes, de colaboración intercultural, aprendizaje y desarrollo de liderazgo.

"El trabajo que haces está arraigado en tu corazón y en tus valores", dijo Lori. "Aprovecha estos 18 meses para construir relaciones".

Los becarios han hecho varias conexiones a través del instituto hasta ahora. "Estoy aquí para aprender, y estoy disfrutando aprendiendo de cada uno de vosotros", dijo el becario del ILI Wesley May (Red Lake Band of Chippewa). "Nos interconectamos y compartimos objetivos. Lo que más aprendemos es de los demás".

Eso fue algo que todos se llevaron: los puntos en común que tenemos y los esfuerzos por reclamar lo que nos quitaron o perdimos. Es un trabajo complejo.

"Sabíamos que queríamos ayudar a crear un paradigma diferente de la forma en que se apoyan las artes, la cultura y nuestras comunidades", dijo María López De Leónaid (Presidenta y Directora General de NALAC). "Con un entendimiento compartido, tenemos una mayor voz. Os pedimos (a los becarios del ILI) que nos acompañéis y que juntos encontremos esas respuestas y desarrollemos ese nuevo paradigma. Ustedes son parte de la creación de esto".

Los becarios reconocieron la importancia de construir bases sólidas sobre objetivos comunes. El ILI fomenta la comunidad, una atmósfera de mentes afines que se reúnen con sus diferentes perspectivas pero con los mismos pensamientos.

"Todas estas experiencias culturales y estas celebraciones compartidas", dijo el becario del ILI Jonathan Clark, "es hermoso que la humanidad cruce todas esas cosas diferentes".

"Sobre todo veo armonía", dijo Cassius Spears (Narragansett/Niantic). "Lo que estamos haciendo es importante, y estoy orgulloso de formar parte de ello".

Clausura de la convocatoria del ILI en el Territorio Lakota

El martes por la mañana hubo una última oportunidad para que se escuchara la voz de todos en el círculo de clausura, cuando Tufara pidió a todos que compartieran lo que les resonaba en ese momento después de todo lo que habían experimentado durante los cinco días de inmersión en el territorio lakota. Las respuestas abarcaron desde el sincero agradecimiento a Lori y a First Peoples Fund por acoger el viaje, hasta la unión emocional y el apoyo mutuo entre los becarios.

A lo largo del ILI hubo momentos de homenaje, regalos entregados a los ponentes y líderes después de las sesiones. Tras el último intercambio, Lori regaló cajas de parfleche hechas por el compañero de la FPF Mike Marshall (Sicangu Lakota) y llenas de manojos de salvia metidos dentro por su hija.

La reunión concluyó con el liderazgo intercultural en acción. Lori pidió a Angie Durrell que cerrara la reunión del Territorio Lakota con una melodía de su violín. Adam Horowitz, miembro del ILI, planeó quedarse dos días más y grabar un vídeo con Bryan Parker, director del programa Rolling Rez de la FPF, sobre la importancia de reconocer el lugar.

Incluso la experiencia de desarrollar este instituto, de cultivar espacios, ha desarrollado la pedagogía a través del proceso de definición del liderazgo intercultural.

"Creo que todo lo que he vivido a través del ILI es intercultural", dijo uno de los becarios. "Ser capaz de sentarse con una persona viva, que respira, escuchando sus historias sobre un pasado que nos ha sucedido a todos. Me identifico con eso. Todo ha sido una experiencia intercultural maravillosa".

Hay mucho más en la historia del Territorio Lakota. Pero los becarios del ILI pudieron marcharse con un sentimiento de pertenencia al territorio y a las personas que lo llaman hogar.

Estamos a la espera de la próxima cohorte de becarios del Instituto de Liderazgo Intercultural. Esté atento a la próxima apertura de solicitudes.

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