San Anto Cultural Arts, becario del Fondo para las Artes 2015 de NALAC

Pensar como un folclorista: Los datos, los bomberos y las fronteras porosas

Este artículo de Adriana Gallego se publicó originalmente en BorderLore, una revista electrónica de la Southwest Folklife Alliance.

En algún momento de la década de 1980, en mis años de formación, mi padre compartió un recuerdo que comenzó con un incendio en la Heroica Nogales, Sonora, y terminó con un agujero en la valla fronteriza "impenetrable" que separa las ciudades gemelas internacionales de Ambos Nogales (tanto Nogales, Sonora como Nogales, Arizona).

El distrito comercial del lado mexicano de la Avenida Internacional -el otro lado- estaba ardiendo a un ritmo que superaba los recursos del Departamento de Bomberos de Sonora, compuesto exclusivamente por voluntarios. En un día cualquiera, el servicio de agua en Sonora ya era impredecible y escaso, por lo que esta emergencia amenazaba con escalar rápidamente en estas condiciones. Sin dudarlo, papá y su equipo del Departamento de Bomberos de Nogales, en Arizona, se unieron a sus homólogos mexicanos en una carrera contra el tiempo, los recursos y las barreras. Durante la misión de rescate de incendios, papá y sus compañeros de equipo abrieron un agujero en la valla fronteriza desde el lado de Arizona y canalizaron 400 libras de agua a presión a sus hermanos de Sonora.

Esta historia me impresionó, y nunca volvería a ver las fronteras -o el mundo- de la misma manera.

El oasis rural internacional del desierto en el que nací está literalmente dividido por un muro fronterizo hecho por el hombre, alambre de púas y puntos de control. El acto de cruzar estas barreras físicas vigiladas entre Ambos Nogales me enseñó a una edad temprana que la frontera o la línea, aunque aparentemente sólida y colosal por naturaleza, no era un punto estacionario o fijo. Más bien, era un marco mental poroso que a menudo era situacional. Los aspectos de "ladrillo y cemento" de la frontera eran casi intrascendentes comparados con los efectos inhumanos que tenía en la gente desde el punto de vista psicológico, cultural y económico.

Al mismo tiempo, el físico de la barrera no era rival para la humanidad. Recuerdo con claridad las historias de coraje de mi padre, encarnadas por su grupo de hermanos en el Departamento de Bomberos de Nogales (NFD) y la camaradería que compartían con los Bomberos de Nogales. Su memoria muscular para la compasión no se detuvo en la frontera. Ambos departamentos aprendieron de los excedentes y la escasez del otro. Intercambiaron estrategias para salvar vidas, técnicas, equipos, herramientas y, por supuesto, buenos momentos.

Mientras que la Avenida Internacional atravesaba familias, lugares de nacimiento y la idea de hogar, mi padre -como muchos otros- percibía Ambos Nogales como una sola comunidad, en la que los residentes compartían propósitos y significados en ambos lados. Sin saberlo entonces, éstas fueron mis primeras lecciones sobre las remesas culturales transnacionales.

A partir de esas primeras experiencias viviendo en la frontera, he configurado mi vida adulta en torno a la justicia social, el arte, la educación y el servicio público. Con el tiempo, llegué a la dirección de organizaciones sin ánimo de lucro, ahora como directora de operaciones de la Asociación Nacional de Artes y Culturas Latinas (NALAC). En NALAC, apoyamos y promovemos a los artistas y organizaciones latinos que trabajan en todas las disciplinas, a través de generaciones y geografías.

Mi trayectoria profesional se ha centrado siempre en la creatividad como forma de improvisar, rastrear patrones, descifrar estructuras transparentes y romper barreras, tanto reales como percibidas. Esta línea de pensamiento es la que me permite seguir enfocando mi trabajo en la actualidad.

Un día cualquiera, mi trabajo en NALAC implica una meditación trascendental con hojas de cálculo. De verdad. Tengo una obsesión con los patrones de comportamiento y mi única cura conocida es Microsoft Excel. ¿Qué hemos aprendido del pasado? ¿Dónde hemos perdido la oportunidad de profundizar un poco más? ¿Quién falta en la mesa proverbial? ¿Qué nos dicen las artes sobre nosotros mismos? ¿Dónde hemos sobresaturado la inversión y dónde podemos echar una mano? ¿Cuándo se produce el cambio? ¿Quién necesita conocerse?

Desde que me incorporé a NALAC en 2012, mi pasatiempo favorito ha sido la extracción de datos de archivos impresos y digitales que abarcan casi tres décadas de historia. Entre las filas, las columnas, las fórmulas y los colores de una hoja de cálculo se esconden muchas historias y futuros no contados. Surgen patrones que me recuerdan lo impactantes que son nuestras comunidades.

Para empezar, los números revelan que en sólo 12 años de financiación y $2,5 millones de dólares después, nuestros beneficiarios se destacan por igualar las inversiones de NALAC a una tasa promedio de 16:1. Esto significa que por cada dólar otorgado a través de las subvenciones de NALAC, $16 dólares más en promedio, son canalizados por los artistas en sus economías a través de la cultura latina.

En un sentido muy literal, el espectro de Latinidades -las diversas voces dentro de la comunidad más amplia de personas Latinx- proviene de las genuinas diferencias entre nuestras experiencias, experiencias moldeadas por nuestras diversas nacionalidades, etnias y mundos de vida. En su forma más detectable, esto se manifiesta en la forma en que nuestros casi 1.000 ex alumnos y becarios se autoidentifican: como mexicano-puertorriqueño-alemán-irlandés, lesbiana-chicana-colombiana, cubano-americano, panameño, hispano-puertorriqueño-latino-caribeño, latina-filipina, latino-sirio, puertorriqueño-ecuatoriano, mazahua-mexicano-mestizo, mexicano-ecuatoriano, nicaragüense-americano, puertorriqueño-judío, puertorriqueño-chicano-irlandés-americano y venezolano, entre otros muchos.

La matriz de datos de Latinx también afirma que nuestros miembros no sólo producen un arte excepcional, sino que también lo hacen de forma profundamente cívica. En su trabajo, nuestros becarios y miembros abordan las preocupaciones sobre las prácticas de exclusión de Estados Unidos dirigidas a los inmigrantes, los musulmanes, los estudios étnicos y las comunidades LGBTQAI; los derechos de las mujeres; el desplazamiento; la elaboración de perfiles raciales; el encarcelamiento masivo; y un sistema educativo y sanitario empobrecido.

Mi trabajo en NALAC y la belleza que revelan los datos me muestran cómo la producción de las artes, la práctica de las culturas y la formación de nuestras comunidades están en incesante conversación con nuestras políticas sociales en evolución. Me atrevo a creer que el cambio cultural puede conducir a un cambio político más impactante.

Y hablemos de esas relaciones que vemos desarrollarse en los conjuntos de datos. Cuando se trata de hacer un seguimiento de nuestras comunidades latinas en acción, las hojas de cálculo pueden parecer más bien partituras musicales. Nuestros alumnos crean arte y transmiten la cultura a través de las fronteras internacionales, las ondas y la fibra óptica.

Es este tipo de belleza y colaboración lo que me hace seguir trabajando cada día. Los datos crean una especie de banda sonora para la forma en que las diversas comunidades latinas encuentran formas creativas de abordar cualquier dificultad o calamidad que surja en sus propias comunidades y en las de los demás. La partitura va más allá de los números para iluminar el modo en que los seres humanos pueden cuidar de los demás y de los lugares donde viven y pertenecen.

Es el tipo de sonido que puede llegar muy lejos y atravesar barreras aparentemente fijas, como el agua de un cielo sin fronteras que se abre paso de norte a sur, a través de una manguera o de una valla.

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Adriana Gallego es directora de la Asociación Nacional de Artes y Culturas Latinas (NALAC), con sede en San Antonio, Texas. También pintora, su obra se basa en los ideales de equidad y entendimiento arraigados en los movimientos de derechos civiles y feministas y en su crianza en la frontera entre Estados Unidos y México.

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